韦伯首次探测到超新星垂死恒星大爆炸距离地球30亿光年

韦伯首次探测到超新星垂死恒星大爆炸距离地球30亿光年

美国宇航局(NASA)的詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)首次探测到一颗超新星,即一颗垂死的恒星大爆炸,距离地球30亿光年。2011年哈勃望远镜观察同一个星系时,这个爆炸并不存在。

据报道,这个超新星位于SDSS.J141930.11+5251593星系,JWST拍摄的图像显示一个物体的光线在五天内变得越来越暗,这条线索引发了超新星的推测。

据悉,当恒星耗尽燃料时,压力下降,恒星会膨胀到至少是我们太阳质量的五倍,相当于33.3万个地球的大小,然后发生大爆炸,释放出成吨的碎片和颗粒。这一现象被称为“超新星”。

太空望远镜科学研究所(STSCI)的恩格泽尔(Mike Engesser)表示,令人兴奋的是,JWST的设计并不是为了寻找和探测新的瞬变体。这颗潜在的超新星是由NIRCam仪器捕获的,该仪器旨在通过使用广泛的红外光来探测最早的恒星和星系的光线。

NIRCam配备了日冕仪,这些仪器允许天文学家拍摄中心明亮物体周围光线非常微弱的物体,比如恒星系统,或者在这种情况下恒星爆炸的照片。

这颗垂死的恒星在图像中显示为一个小亮点。2011年哈勃望远镜观察同一个星系时,这个爆炸并不存在。

恩格泽尔和他的团队使用了旨在发现照片差异的软件,这导致了这个明亮的斑点被发现。

JWST已经证明NASA为它花的100亿美元很值。它不仅在7月12日提供了第一张正式的深空照片,而且一周后,科学家们宣布它发现了一个有135亿年历史的星系,现在是人类眼睛看到的宇宙中最古老的星系。

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